"Вибухові кошенята"

Це історія про Кікстартер, почуття відповідальності, дата аналітику, божественний маркетинг і щирість.

Як ви вважаєте? Що об’єднує американського розробника ігор та програмного забезпечення Елана Лі, який допоміг започаткувати індустрію відеоігор, бувши свого часу головним геймдизайнером y Microsoft Game Studios, під керівництвом якого випускалися ігри для PC та Xbox, та автора надзвичайно успішного цифрового коміксу TheOatmeal.com, який має майже 4 мільйони підписників на Facebook Метта Інмана?

Ні! Не відеогра чи веб-сайт.

Це карткова гра, яка називається "Вибухові кошенята". "Основний принцип гри – це так би мовити гра на виліт.

Чому двоє чоловіків з глибоким досвідом у цифровій галузі роблять фізичну картову гру?

По-перше, "зараз настільні ігри переживають шалений розвиток", - каже Інман. Лі грав у настільні ігри з малечку. Часто він і його брати змінювали правила, щоб зробити гру веселішою. І це, бажання, мабуть стало ключовим у кар’єрі Лі. В мене шалене резюме: "Я навчався у семи різних коледжах, тому що я жахливий студент". Це не означає, що Лі не був розумним. Будучи підлітком, Лі публікувався у науковому журналі за випадкове фотографування звукової хвилі. У коледжі йому вдалося пройти стажування в Industrial Light & Magic, де він працював над комп'ютерними спецефектами для фільму "Зоряні війни: Епізод 1 - Прихована загроза".

Тоді Microsoft найняли Лі у якості головного геймдизайнера для свого нового тоді проекту - Xbox. Після запуску першого Xbox і “Halo” Лі врешті-решт пішов, щоб заснувати низку компаній, більшість з яких пов’язані з цифровими іграми.

Пару років по тому він почав почуватись погано з цього приводу.  

"У мене є племінниці, які багато грають у "Halo", - каже Лі. “Вони просто дивляться в телевізор, вони не розмовляють і не сміються, а їхні брати та сестри сидять поруч із ними з таким же виразом обличчя. "В той момент мені стало зрозуміло, що це ніщо інше, як самотність. Перед екраном монітора ти завжди один. Я почав відчувати відповідальність за це, бо саме завдяки мені ці пікселі з’явилися на екрані".

Саме тоді Лі вирішив створити добру старомодну карткову гру, яка дозволяє людям взаємодіяти та веселитися разом за столом. Він співпрацював з другом на ім’я Шейн Смолл, і вони розробили гру під назвою “Загін бомб”. Витягни картку з бомбою і ти підірвешся на ній. На цьому ти вилітаєш з гри. Вони показали цю гру Метту Інману. 

"Я подумав:" Це дійсно весела гра, але у неї жахлива тема, і немає душі, думаю, що я зможу зробити це смішним", - сказав Інман.

Він сказав Лі і Смолу, що всі бояться бомб, в цьому немає задоволення. «А що коли замість бомб, гравці будуть напружуватися і боятися кошенят? Кошенят, які підриваються, як бомби – вибухових кошенят?»

Гру було названо "Вибухові кошенята". Інман створив персонажів і виконав художні роботи. "У мене вдома було 17 котів, коли я був дитиною", - розповідає Метт про своє дитинство в північному Айдахо. «Вибухові кошенята» - це частково гра про шанс, частково про вміння. Вам ні в якому разі не можна витягнути картку «вибухове кошеня», інакше ви вийдете з гри, якщо тільки у вас немає спеціальної картки, яка допоможе вам уникнути неминучого.»

"Ця гра розроблювалася для того, щоб розкрити цінність спільної живої розваги з людьми, з якими ви сидите за одним столом."  

Для вироблення гри, Елан и Метт вирішили використати чужі гроші. Так, була розпочата славнозвісна кампанія Kickstarter в січні 2015 року.

“Коли я аналізував успіх OUYA (найуспішніша Кікстартер компанія по збору коштів для ігор на той час), я помітив, що вони зібрали багато коштів на початку кампанії, потім почали просідати і під кінець знову вийшли на пік. Я просто обожнюю аналітику даних, так до мене прийшла ідея проаналізувати кількість повідомлень від авторів OUYA (у т. ч. оновлення інформації про проект) під час кампанії. Яке ж було моє здивування, коли виявилось, що щоденна кількість зібраних коштів напряму залежала від щоденної кількості повідомлень на сторінці проекту. Тобто, чим більше було комунікації з людьми, тим більше грошей автори збирали. Це була закономірність, інсайт, який мені пощастило віднайти і який ми звичайно ж використали у своїй кампанії.»

Хлопці сподівалися зібрати достатньо грошей, щоб надрукувати 500 колод, що обійшлося б в 10 000 доларів.

"Протягом 30 днів ми зібрали майже 9 мільйонів доларів", - каже Лі. Ми побили рекорд з краудфандингу гри та залучили найбільшу кількість прихильників будь-якого проекту в будь-якій категорії - 290 тис людей.

Але це було недостатньо добре. Коли збори Kickstarter почали падати протягом кампанії, Лі, Інман та їх команда вирішили освіжити інтерес, зробивши те, що, на їх думку, було божевільним.

"Що, якщо ми перетворимо сам Kickstarter на гру?" Це саме те, що вони зробили, створивши щоденну систему із балами та винагородами.

«Ми вигадували самі різні досягнення та винагороди, наприклад, за найсмішніше фото з "бородокотом" або за 25 фото з реальним "такокотом, ба більше, за фото на якому 100 чоловік з одягненими котячими вухамми." Ми перестали просити грошей", - сказав Лі. "Те, що ми побачили, було надзвичайним". Люди грали в нашу гру і ділилися нею, і незабаром надійшло більше замовлень.

Це все ще було недостатньо добре. Компанія вирішила створити пакет розширень і поговорила з Amazon.com про те, щоб представити його через шалено популярний сервіс - Prime Day.

"Ми побили рекорд з попередніх замовлень", - каже Лі.

Щоб заощадити гроші на маркетингу на Comic-Con, хлопці роздавали дешеві торти у вигляді персонажів з «Вибухових кошенят» - це був черговий хіт.

"Ми намагаємось винайти речі, які б випереджали натовп, будучи більш креативними, ніж просто витрачати більше грошей на класичний маркетинг", - каже Лі.

Більш як 2,5 мільйона копій «Вибухових кошенят» було замовлено протягом одного року з ціною $ 20 за штуку, тобто доходи, за оцінками, склали близько 50 мільйонів $.

У наші дні у компанії Лі і Інмана працює сім людей, але вона використовує 800 підрядників на шести складах по всьому світу.

Яскрава історія Елана Лі і Метта Інмана демонструє нам, що варто втілювати в життя будь-які ваші ідеї, навіть ті, які на перший погляд можуть здаватися невеличким простеньким проектом, адже ніколи не знаєш, що може стати справою всього твого життя.